美国应急医疗中心的定位和功能

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应急医疗中心的定位是半个急诊室,旨在解决非危机生命的问题以及一些常规疾病,比如骨折、急性感染、外伤、流感等。应急医疗中心配备的医生通常是基础医疗医生以及更资深的专科医生,服务人员的素质明显高于快速诊所。因此,相比之下,应急医疗中心可以解决比快速诊所更复杂的问题。

根据Urgent Care Association of America的数据,2014年应急医疗中心平均每日平均服务接近50人次,平均服务价格为150美金/人次。这高于快速诊所,但略低于普通家庭医生的服务价格(160美元左右),并远低于急诊室(通常超过1000美元)。

与快速诊所一样,应急医疗中心无需预约,大部分应急医疗中心都提供一周7天的服务,95%的应急诊所服务到晚上7点。应急医疗中心主要的定位是提供比急诊室更为方便且低价的服务,解决一些非威胁生命的紧急状况。从应急医疗中心的服务价格和急诊室的比较中可以看到,应急医疗中心可以为商业保险公司、企业雇主和联邦政府节省一大笔费用。因此,大部分商业保险和联邦保险都覆盖了应急医疗中心的服务,将其作为费用控制的一种有效手段。

超过80%的应急医疗中心位于城市郊区,而城内和农村只占11%和8% 。由此可见,应急医疗中心主要针对的是人口有一定密集度但距离主流医院急诊室较远的城郊地区,这些地方通常有居民区和小镇。而农村地区因为人口相对分散,密集度不够,并不是应急医疗中心主要的市场。而城内由于集合相对较多的急诊室资源,也不是应急医疗中心主力发展的市场。

从应急医疗中心的布点策略来看,34%的应急医疗中心建立在购物中心和公路旁的商业中心里,这些地点是城郊地区较为聚集人气的地方,也是居民常去或会路过的地方,因此可以保证方便性。

应急医疗中心的主要投资者有是医疗机构、保险公司和私募基金,并购扩张是行业内主要的发展趋势。全美第二大应急医疗中心US Healthworks是加州领先的非营利性医院运营者Dignity Health的子公司,自2011年开始就不断通过收购当地的应急医疗中心进入新的州,以拓展业务。2013年,全美前三大盈利性医院HCA通过旗下合资公司CareSpot收购了一家应急医疗连锁公司NeighborMD以扩大业务。

全美最大的连锁应急医疗服务公司Concentra曾经是健康险公司Humana的子公司,早在2010年,健康险公司Humana以7.9亿美元收购了Concentra,但之后发现Concentra的主营业务(应急医疗和职工医疗)与Humana近年来主攻的Medicare老年人补充健康险市场并不匹配,而且保险公司也缺乏直接运营连锁医疗机构的经验,因此2015年,Humana表示将会以10亿美元将Concentra出售给私募基金 Welsh, Carson, Anderson & Stowe以及专科医院集团Select Medical。对于医院集团来说,大型医院仍有许多无法触及的业务领域和地理区域,而应急医疗中心的布点和方便性可以帮助这些医院衍生服务范围,形成纵向的服务生态圈。

不过,与主攻老年人市场的Humana不同,主要针对企业市场的全美最大健康险公司UnitedHealth认同应急医疗中心对降低企业员工医疗开支的意义,在2015年4月收购了全美第四大的连锁应急医疗服务机构MedExpress。这家公司目前拥有141家连锁应急医疗中心,且每年以25到30家的速度增长。对于保险公司来说,应急诊所可以降低急诊室的使用,从而节约一大笔医疗费用。

总结来说,应急医疗中心具备比快速诊所更强的医疗实力,可以提供比快速诊所更为复杂的服务以及一些对医生能力要求更高的无生命危险性的突发状况。应急医疗中心的直接竞争对手是急诊室,因为超过一半的急诊室病人其实并不需要在急诊室解决,应急医疗中心就抓住了这部分风险较低、非致命性的市场,用远低于急诊室的价格来解决这类问题。因此,商业保险公司、企业雇主和联邦保险都将应急医疗中心作为降低医疗成本的直接手段,将其纳入报销范围并鼓励用户使用。

本文节选自Latitude Health即将推出的新书《创新陷阱:医疗投资的挑战》

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